Lipedema A gordura dolorosa

Por Roberto Carozo
Em:
Patologias
7/6/2021
Lipedema
 A gordura dolorosa

 Por Ruth Werner


  Todos nós já os vimos: as mulheres na mercearia com pernas enormes que não conseguem andar longe o suficiente

 para fazer suas compras, então eles têm que usar os carrinhos motorizados.  Talvez tenhamos nos perguntado, como isso aconteceu?  Como foi tão longe?  O que está acontecendo com ela?  E se ela vier fazer uma massagem?


 “Eu não posso brincar com meus netos.  Não posso deixá-los sentados no meu colo, é muito doloroso.  Não posso nem ter meu cachorro no colo.  Só dói demais. ”  -Anônimo


 Nossa cultura é brutal com pessoas que não se enquadram em um certo padrão de aparência física.  É fácil julgar e supor que se uma pessoa desenvolveu um corpo tão distorcido e descomunal que ela não consegue mais andar, deve ser de alguma forma culpa dela e o resultado de sua falta de autodisciplina.  (Esses pensamentos às vezes passam pela minha cabeça enquanto caminho até a seção da padaria para pegar um bolinho de maçã - minha recompensa favorita nas compras de supermercado.)


 A verdade é muito mais complicada.  Já aprendemos que a obesidade é uma condição notoriamente difícil de combater, mas esta situação, que muitas vezes é uma combinação da obesidade e do metabolismo disfuncional da gordura nas extremidades inferiores (lipedema) - e talvez algum linfedema também - não é uma consequência de má alimentação e falta de exercícios.  Em vez disso, é uma condição crônica, dolorosa e potencialmente debilitante que afeta drasticamente a qualidade de vida da pessoa.


 O QUE É LIPEDEMA?

 Lipedema (literalmente, "retenção de fluido de gordura") foi documentado pela primeira vez em 1940. Foi identificado como um problema com a deposição de células de gordura anormais, mas alguns especialistas agora sugerem que é uma doença do tecido conjuntivo.

 

 Os especialistas discordam em muitas coisas sobre o lipedema: quão comum é, se é genético, se é progressivo, se o edema é mesmo um fator significativo e como tratá-lo.  O tema do lipedema está inundado em observações contraditórias, resultados de pesquisas inconsistentes e várias opções de tratamento que incluem tipos surpreendentemente diferentes de terapias manuais.


Lipedema tem sido tradicionalmente chamado de uma condição rara, mas provavelmente é muito mais comum do que nós pensamos.  É difícil estimar sua prevalência, porque não temos um conjunto amplamente aceito de critérios diagnósticos e muitos médicos não são especializados em reconhecer seus primeiros sinais.


 Sabemos que o lipedema é quase exclusivo para mulheres.  Quando observada em homens, é frequentemente atribuída a desequilíbrios hormonais com baixa testosterona e dominância de estrogênio.  Aparece em épocas de atividade hormonal: puberdade, gravidez e menopausa.  


Algumas pesquisas sugerem que até 10 por cento das mulheres que são tratadas para qualquer tipo de problema linfático nas pernas têm lipedema, mas outros especialistas sugerem que cerca de 10 por cento das mulheres em geral podem ser afetadas por lipedema, o que, claro, é um número muito maior.


 Lipedema não é o mesmo que obesidade, mas muitos pacientes com lipedema também são obesos pelos padrões de IMC.  Lipedema não é o mesmo que linfedema, mas muitas pessoas com lipedema avançado acabam desenvolvendo linfedema e pode ser difícil distingui-los.  Lipedema não é doença de Dercum (uma doença genética que envolve tumores gordurosos dolorosos), mas a sobreposição entre essas condições também ocorre.  Todas essas co-morbidades aumentam a confusão em torno desse transtorno.


 Para entender o lipedema, precisamos revisar e possivelmente atualizar o que entendemos sobre as células de gordura.

 

 As células de gordura, ou adipócitos, desempenham muitas funções que ainda estamos aprendendo: eles interagem com células endoteliais de capilares próximos;  secretam substâncias químicas semelhantes a hormônios que afetam muitas funções metabólicas;  eles influenciam a atividade do sistema imunológico;  e muito mais.  Eles também são tanques de armazenamento eficazes para a energia de nossa nutrição (acumulada na forma de triglicerídeos).  

Se uma pessoa está abaixo do peso, esses tanques de armazenamento ainda estão presentes, mas são enrugados e pequenos.  Se uma pessoa está bem nutrida, seus tanques de armazenamento são maiores.  E se uma pessoa está super nutrida, então, esses tanques de armazenamento aumentam de tamanho, mas geralmente não em número - ou assim pensamos.  

Acontece que qualquer pessoa - não apenas pessoas com tendência a lipedema - pode acumular novas células de gordura na idade adulta.  Isso geralmente acontece nas extremidades inferiores e não é necessariamente uma coisa ruim: a gordura nas panturrilhas, coxas e nádegas (em oposição à barriga) tem um efeito protetor contra algumas doenças.

Se o lipedema é tão comum como sugerem alguns especialistas, então muitos massoterapeutas provavelmente já estão trabalhando com clientes que o têm em seus estágios iniciais.

POR QUE O LIPEDEMA É DIFERENTE?

A gordura que se desenvolve com o lipedema é diferente da gordura não lipedema.  Para a maioria dos pacientes, essa condição começa com o desenvolvimento de novos depósitos de gordura nas pernas.  Essas células de gordura estão embutidas em tecido conjuntivo espesso que parece ter elastina de baixa qualidade.  

Os tecidos afetados tornam-se espessos, densos e pesados.  O fluxo linfático muda, com a descoberta de minúsculos micro-aneurismas de capilares linfáticos nas profundezas desses depósitos de gordura. 

Os primeiros observadores documentaram um extenso acúmulo de fluido nas áreas afetadas, mais recentemente alguns especialistas questionam esse fenômeno.

Por razões que não estão claras, as células de gordura do lipedema são sequestradas do metabolismo da pessoa: a dieta e os hábitos de exercícios que levam ao encolhimento das células de gordura normais não alteram os depósitos observados no lipedema.  

Mesmo a cirurgia bariátrica e uma restrição severa da ingestão calórica não afetam o tamanho dos depósitos de gordura nas pernas das pessoas com lipedema.

Por que isso acontece?  Nós não sabemos.  Parte do problema é genética: algumas evidências sugerem que esta é uma doença hereditária.  Como o desenvolvimento de sintomas está associado a mudanças hormonais, parece claro que existe algum tipo de influência do estrogênio no processo.  

Mudanças nos vasos linfáticos são uma característica previsível, e alguns especialistas se perguntam se isso pode iniciar um ciclo vicioso com mudanças persistentes na circulação entre os capilares cardiovasculares e linfáticos.

 “Nós só temos pernas grandes!  Minha mãe tinha pernas grandes, minha avó tinha, e agora eu também tenho! ”- Anônimo

SINAIS, SINTOMAS, COMPLICAÇÕES

A maioria das pessoas com lipedema desenvolve depósitos de gordura nas pernas, quadris e nádegas.  Eles são bilaterais e simétricos e não se estendem até os pés.  Isso causa um “punho” do tornozelo. 

Cerca de 30 por cento dos pacientes desenvolvem depósitos nos braços, e isso não se estende para as mãos, de modo que os pulsos podem parecer algemados.  Esta condição também tem uma textura característica: começa como minúsculos nódulos subcutâneos palpáveis, como grãos de areia.  Esses depósitos de gordura crescem até o tamanho de uma ervilha e, eventualmente, podem chegar a ser muito maiores.  

O desenvolvimento de tecido conjuntivo espesso e denso ao redor e entre os crescimentos gordurosos contribui para a aparência de seixos.  Os nódulos se machucam facilmente, muitas vezes têm vasinhos e doem com a palpação.

O acúmulo de depósitos de gordura anormais e dolorosos nos membros é apenas um aspecto do lipedema.  O inchaço é comum, embora o edema depressível não o seja.  O clima quente e os exercícios exacerbam o inchaço, que é persistente mesmo quando as pernas estão elevadas.  Pernas aumentadas podem causar problemas como artrite do joelho, pronação excessiva e dor no pé, alterações na marcha e, por fim, perda da deambulação.  

Pessoas com lipedema são propensas a distúrbios alimentares que podem se tornar perigosos e até fatais.  O lipedema avançado pode se complicar em linfedema (agora chamado de lipo-linfedema) e seus riscos de danos à pele e infecção.

Mas, além disso, imagina as consequências da pessoa de ter depósitos de gordura cada vez maiores que não mudam, não importa o que você faça.  

Dificuldades com o movimento e o sedentarismo desaceleram o metabolismo ainda mais, agravando a sobreposição entre obesidade e lipedema.  Pode ser impossível viajar no transporte público, sentar-se em locais públicos ou usar banheiros públicos.  Problemas de mobilidade, encontrar roupas confortáveis ​​e medo de ser julgados  podem manter as pessoas isoladas, o que também é prejudicial à saúde geral.  

O autocuidado torna-se cada vez mais desafiador, pois a logística de tomar banho, se vestir e se locomover pela casa pode ser desgastante.

A depressão e a ansiedade contribuem para o ciclo vicioso de aversão a si mesmo e medo de sair de casa.  Sem bons cuidados e um forte sistema de suporte, o lipedema pode ser uma doença debilitante que pode encurtar a vida.

TRATAMENTO

Os objetivos do tratamento para lipedema são consistentes em todas as disciplinas: reduzir ou eliminar inflamação, inchaço, e dor;  melhorar a função linfática;  e expandir o quadro de saúde geral do paciente melhorando a qualidade de vida física, mental, e suporte emocional.  

Intervenções podem ser não invasivas ou altamente invasivas, dependendo do estágio em que o tratamento começa e das necessidades do paciente.

As intervenções não invasivas começam com exercícios suaves para usar os músculos das pernas para bombear a linfa e melhorar o fluxo venoso.  Muitos pacientes acham que a natação e outros exercícios aquáticos são prazerosos e não causam dor. 

Um plano alimentar com baixo teor de carboidratos é recomendado para evitar que a obesidade se desenvolva ou piore.  Os cuidados com a pele são importantes para controlar o risco de infecção, especialmente se houver desenvolvimento de linfedema.  E a terapia descongestiva é enfatizada, com vestimentas compressivas, drenagem linfática manual e bandagem.  

Os especialistas também recomendam atendimento psicológico qualificado para tratar de alguns dos muitos problemas emocionais que o lipedema pode causar e reforçar.

Se essas intervenções não forem adequadas, os pacientes com lipedema podem buscar intervenções cirúrgicas: lipoaspiração e / ou lipectomia.

As técnicas de lipoaspiração usadas para lipedema são diferentes daquelas usadas para cirurgia estética.  Além de remover a gordura (embora seja impossível separar a gordura normal da gordura do lipedema), usa baixas concentrações de analgésico que podem oferecer alívio sintomático.  

Esses procedimentos envolvem várias cirurgias, e muitas vezes recomenda-se uma massagem habilidosa durante a recuperação.  O objetivo da lipoaspiração para esses pacientes não é esculpir as pernas para uma aparência mais “normal”, mas melhorar a função para restaurar ou manter a mobilidade.

Se a lipoaspiração não for adequada, a lipectomia - a remoção cirúrgica de alguns depósitos de gordura - pode ser recomendada.  Novamente, isso não é para melhorar a aparência física;  é para ajudar a controlar a doença para que a pessoa possa ser capaz de restaurar um pouco de qualidade de vida.

ONDE A MASSAGEM SE ENCAIXA?

Ao reunir recursos para escrever este artigo, encontrei algumas afirmações problemáticas sobre o papel da terapia manual para pessoas com lipedema.  Especificamente, eu vi em mais de um lugar que a ideia de que "a massagem pode quebrar a fibrose."  Eu gostaria de expressar algum ceticismo saudável sobre este ponto.

A massagem terapêutica pode alterar a qualidade dos tecidos envolvidos nos depósitos fibróticos, de modo que a liberdade de movimento e o fluxo de fluido local sejam melhorados e a pressão possa ser retirada dos tecidos e nervos irritados.  Mas alegar que a terapia manual reduzirá ou romperá a fibrose é provavelmente um erro.

O que podemos fazer?  Nosso trabalho pode aliviar o inchaço e a dor.  Este é um benefício substancial!

 “Eu vi que a drenagem linfática manual pode ter um efeito analgésico, então pode reduzir sua sensibilidade à pressão e tornar suas roupas de compressão superimportantes mais fáceis de tolerar.” 

Dito isso, é interessante notar que os dois tipos de massagem terapêutica mais frequentemente recomendados para pessoas com lipedema estão nas extremidades opostas do espectro de intensidade.  

Por outro lado, as técnicas com foco na linfa são frequentemente recomendadas para pessoas que optam por intervenções não invasivas e cirúrgicas.  Essas técnicas são leves como uma pena e funcionam por meio da indução de resposta parassimpática e dilatação capilar, o que permite o movimento do fluido para fora das áreas congestionadas.  Os clientes acham isso profundamente relaxante e muitas vezes relatam que se sentem mais leves e com mais mobilidade após as sessões.

E no outro extremo da escala, a massagem terapêutica assistida por instrumentos surge nas descrições do trabalho realizado por massoterapeutas como uma intervenção bem-sucedida para alguns pacientes.  Isso inclui ventosas, rolos de espuma, técnica de Graston, gua sha e algumas outras modalidades - presumivelmente para tratar a fibrose.  Isso parece surpreendente, à luz do fato de que muitas pessoas com lipedema relatam um baixo limiar de dor e fácil hematoma nas áreas afetadas.  Mas o desconforto dessas intervenções parece valer a pena para alguns pacientes, que acham que essas técnicas proporcionam melhor mobilidade e redução dos sintomas.

 “Lipedema é totalmente diferente em cada pessoa que o possui.  Requer uma abordagem totalmente personalizada para o tratamento.  É por isso que a massagem se encaixa tão bem com  abordagens personalizadas.

Se o lipedema é tão comum como sugerem alguns especialistas, então muitos massoterapeutas provavelmente já estão trabalhando com clientes que o têm em seus estágios iniciais.  Saber mais sobre essa condição e como mobilizar o sistema linfático para auxiliar no tratamento de alguns dos sintomas - especialmente dor, congestão e facilidade de movimento - pode tornar a terapia manual ainda mais útil.  A educação avançada em trabalho linfático é inestimável para essa população.

Espero que, à medida que a condição do lipedema continue a ser investigada e compreendida pela comunidade médica, encontraremos uma demanda crescente para o nosso trabalho.  Os pacientes afetados procuram estratégias de enfrentamento e maneiras de evitar que sua situação piore, e muitos preferem explorar intervenções não invasivas para controlar sua condição.

“Se você anuncia que é especialista em drenagem linfática na internet, as pessoas te encontram de todos os lados.  Não somos suficientes - precisamos de mais pessoas nesta tribo. ”- KB

Talvez uma das coisas mais importantes que os massoterapeutas podem trazer para a qualidade de vida das pessoas que vivem com lipedema seja nossa consideração positiva incondicional.  Nossa cultura já tem preconceitos arraigados e desagradáveis ​​sobre pessoas que estão acima do peso.  

Na série de duas partes sobre obesidade que apareceu em Pathology Perspectives ("Demystifying Obesity", Massage & Bodywork, julho / agosto de 2018 e setembro / outubro de 2018), abordamos alguns desses preconceitos e as maneiras pelas quais os massoterapeutas podem estar atentos e sensíveis  sobre como eles se comunicam e dão suporte a seus clientes que estão acima da média.

Porque o lipedema é tão frequentemente confundido e mal diagnosticado como obesidade, e porque as intervenções típicas para tratar ela não funcionam já que a obesidade não tem praticamente nenhum impacto sobre o lipedema, é fácil ver como as pessoas com essa condição podem se sentir abandonadas e desrespeitadas pela comunidade médica.  

Se esses clientes estiverem dispostos a vir para uma massagem (o que pode ser doloroso tanto fisicamente como emocionalmente), devemos respeito a eles e apreço por sua coragem.  É um privilégio trabalhar com pessoas cuja imagem corporal é tão negativamente afetada pelas mensagens da mídia, mas que ainda se sentem seguras o suficiente para estarem dispostas a receber nosso trabalho.

Ruth Werner é uma ex-massoterapeuta, escritora e provedora de educação continuada aprovada pelo NCBTMB.  Ela escreveu o A Massage Therapist’s Guide to Pathology (disponível em booksofdiscovery. Com), agora em sua sétima edição, que é usado em escolas de massagem em todo o mundo.  Werner está disponível em ruthwerner.com ou wernerworkshops@ruthwerner.com.

Publicado na Revista Massage & Bodywork Janeiro/ Fevereiro 2021

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